Sei proprio il mio typo

sei proprio il mio tipo Simon Garfield la vita segreta delle font
Sorgente: Just My Type – About the book

La vita segreta delle font.

Just My Type è un libro di storie sulle font. Esamina come Helvetica e Comic Sans hanno conquistato il mondo. Spiega perché siamo ancora influenzati dalle scelte tipografiche fatte più di 500 anni fa e perché la T nel logo dei Beatles è più lunga delle altre lettere. Descrive i grandi ideatori dei typi, da Baskerville a Zapf, così come quelli come Neville Brody che hanno buttato via il regolamento. Il libro parla di quel momento cruciale in cui i caratteri hanno lasciato il mondo di Letraset e sono stati caricati sui computer, e i caratteri tipografici sono diventati qualcosa su cui ci siamo resi conto di avere tutti un’opinione. E oltre a tutto questo, il libro rivela quali potrebbero essere i caratteri migliori e peggiori del mondo e cosa dice di te la scelta del carattere.

Oggi non possiamo immaginare una libertà artistica quotidiana più semplice del menu a discesa dei caratteri. Ecco la fuoriuscita della storia, l’eco di Johann Gutenberg ad ogni tocco di tasto. Ecco i nomi che riconosciamo: Helvetica, Times New Roman, Palatino e Gill Sans. Ecco i nomi di fogli e manoscritti sfaldati: Bembo, Baskerville e Caslon. Ecco le possibilità del flair: Bodoni, Didot e Book Antiqua. Ed ecco i rischi del ridicolo: Brush Script, Herculanum, Braggadocio e Comic Sans. Vent’anni fa li conoscevamo appena, ma ora tutti abbiamo dei preferiti. I computer ci hanno resi tutti dei del tipo, un privilegio che non avremmo mai potuto prevedere nell’era della macchina da scrivere.

Eppure, quando scegliamo Calibri piuttosto che Century, o il designer di una pubblicità sceglie Centaur piuttosto che American Gothic, cosa c’è dietro la nostra scelta e quale impressione speriamo di creare? Quando scegliamo un carattere tipografico, cosa stiamo realmente dicendo? Chi produce questi font e come funzionano? E perché ne abbiamo bisogno così tanti? Cosa dobbiamo fare con Alligators, Accolade, Amigo, Alpha Charlie, Acid Queen, Arbuckle, Art Gallery, Ashley Crawford, Arnold Bocklin, Auriol Vignette Sylvie, Andreena, Amorpheus, Angry e Anytime Now? Banjoman, Bannikova, Baylac, Binner, Bingo, Blacklight, Blippo, Bebedot Blonde, Beach House o Bubble Bath? (E quanto è adorabile Bubble Bath, con i suoi sottili cerchi fluttuanti collegati pronti a scoppiare e smorzare la pagina?) Ci sono più di 100.000 caratteri nel mondo. Ma perché non possiamo mantenere una mezza dozzina di volti familiari? O forse dovremmo limitarci al classico Garamond, dal nome del disegnatore di caratteri Claude Garamond, attivo a Parigi nella prima metà del Cinquecento, i cui caratteri romani altamente leggibili spazzarono via la pesante polverosità dei suoi predecessori tedeschi e, successivamente, adattato da William Caslon in Inghilterra, avrebbe fornito le lettere per la Dichiarazione di indipendenza americana.

I caratteri tipografici hanno ora 560 anni. Quindi, quando un inglese di nome Matthew Carter ha costruito l’ormai onnipresente Verdana sul suo computer negli anni ’90, cosa potrebbe mai fare a un A e un B che non era mai stato fatto prima? E come ha fatto un suo amico a creare il carattere tipografico Gotham, che ha portato Barack Obama alla presidenza? E cosa rende esattamente un carattere presidenziale o americano, o britannico, francese tedesco, svizzero o ebreo? Questi sono misteri arcani ed è compito del libro arrivare al cuore di essi. Ma inizia con un ammonimento, una storia di cosa succede quando un carattere tipografico va fuori controllo.

Simon Garfield è la vera rivelazione del mondo anglosassone della divulgazione. Scrive libri eruditi, pieni di informazioni introvabili, e racconta come un romanziere. Il suo libro Sei proprio il mio Typo, pubblicato da Ponte alle Grazie, è stato un successo in tutto il mondo. Nel 2013 è uscito "L’arte perduta di scrivere le lettere".

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